Inschrijven op de nieuwsbrief

Sumai Yahya in Spot on Young Poets

'Het blauw van de hemel en de zee' - videogedicht (Nederlands gesproken)

Online

Writers Unlimited heeft acht jongeren gevraagd een gedicht te maken bij het thema van het online Winternachten festival 2021: 'Het is aan ons'. Allen deden eerder mee met ons Spot on Young Poets-programma voor Haagse middelbare schoolleerlingen en haalden de finale van de Jonge Campert prijs.

Sumai Yahya is een jonge dichter uit Den Haag die tijdens Winternachten festival 2018 de Jonge Campert-prijs won. Hij nam najaar 2017 deel aan Spot on Young Poets, het educatieproject van Writers Unlimited, Diann van Faassen en Museum Meermanno | Huis van het Boek.

Tijdens dichtworkshops op Haagse middelbare scholen krijgen leerlingen les in dichten en voordracht. Sumai droeg zijn gedicht voor tijdens Winternachten 2018. Als een van de drie finalisten won Sumai tijdens het Schrijversfeest de Jonge Campert-prijs voor beste dichter-scholier. Hij was destijd leerling van het Edith Stein College in Den Haag.

In het schooljaar 2020-2021 was het niet mogelijk de poëzieworkshops te organiseren. In plaats daarvan wandelde dichter en poëziedocent Diann van Faassen met acht oud-deelnemers door de parken en straten van Den Haag en verkende met hen het festivalthema. Het resultaat is een bijzondere serie videogedichten die de jonge dichters zelf hebben gemaakt. Het is een indringende getuigenis van een generatie, die vol verlangen is om hun perspectief en levensvisie te uiten, maar dit door de Covid-19 maatregelen nauwelijks kan doen. Met hun verbeeldingskracht geven ze een stem aan hun generatiegenoten die in het publieke debat doorgaans te weinig zichtbaar is.

Diann van Faassen tekende hun wandeling op: "Als ik spanning voel, ga ik schrijven. Het maakt me rustig." Ik wandel op een koude zondagmiddag met Sumai Yahya op landgoed Marlot, dicht bij zijn huis. "Sommigen zeggen dat kunst 'the artist's therapy' is en ik geloof dat we energie hebben die tot uitdrukking moet komen om niet gefrustreerd te raken maar ik schrijf vooral omdat ik van gedichten houd, het is een passie."

Sumai heeft in 2020 ongewild een tussenjaar, hij is aangenomen bij Filmstudies aan de Universiteit in Edinburgh maar omdat hij de Nederlandse nationaliteit nog niet heeft, is dit nu niet mogelijk. Volgend jaar hoopt hij officieel Nederlander te zijn. Ruim vijf jaar geleden is Sumai met zijn gezin gevlucht uit Syrië. "Ik voel me het meest op mijn gemak in internationale groepen. Daar is meer ruimte om te zijn wie je bent, in de gesprekken met mijn Nederlandse vrienden voel ik mij toch soms een vreemde." Hij werkt nu thuis door om verder te komen met film, poëzie en fotografie; het reizen mist hij wel. "Bij 'Het is aan ons' denk ik juist ook aan wat allemaal niet aan ons is, wat gebeurt, de omstandigheden die maken dat mensen een bepaalde weg gaan."

Sumai deed in 2018 mee aan Spot on Young Poets en ontving voor zijn gedicht de Jonge Campertprijs. Hij zat op het Edith Stein college dat hij later dat jaar verliet om zijn opleiding in Maastricht voort te zetten met aanvullende vakken als film, Arabisch en Global Politics."