Inschrijven op de nieuwsbrief

Terugblik op een geslaagd online Winternachten festival

Benjamin Fro tijdens het Online Winternachten internationaal literatuurfestival Den Haag 2021 - 14 januari - #StillWeRise: Writing Climate (In)justice - foto Serge Ligtenberg
Benjamin Fro tijdens het Online Winternachten internationaal literatuurfestival Den Haag 2021 - 14 januari - #StillWeRise: Writing Climate (In)justice - foto Serge Ligtenberg

Stichting Writers Unlimited kijkt terug op een geslaagde eerste online editie van het Winternachten festival. Toen in november 2020 duidelijk werd dat de theaters in onze festivalperiode wegens de coronamaatregelen gesloten zouden zijn voor publiek, zijn in enkele weken de voorgenomen plannen gewijzigd en is een online festivaleditie gemaakt.

Van woensdag 13 tot en met zondag 17 januari 2021 streamde het festival 's avonds vanuit Theater aan het Spui in Den Haag een vijfenzeventig minuten durend programma. In elke van deze vijf programma's werd vanuit een actuele invalshoek het festivalthema 'Het is aan ons' belicht. Zo kwamen onder meer de Istanbul-Conventie, vrouwenrechten, klimaatonrechtvaardigheid, geluk en activisme in interviews en nieuw geschreven teksten ter sprake. De programma's werden gemaakt door Ilonka Reintjens, Ellen Walraven, Joëlle Koorneef, Meltem Halaceli, Nisrine Mbarki, Gerlinda Heywegen en Fleur Jeras.

Writers Unlimited-directeur Ellen Walraven zegt: "Het is aan ons, dat was het thema van Winternachten 2021. En ja, het was aan ons. Maar meer nog: het werd een 'ons'! We maakten we vijf prachtige liveprogramma's.

We willen iedereen hiervoor enorm bedanken.

En wat misten we het publiek! Maar: we hebben bijzondere gesprekken en voordrachten op een geweldige manier kunnen vastleggen die we binnenkort delen en verduurzamen. We enten er nieuwe inhoud op in ons slow festival dat tot en met de laatste winternacht op 20 maart doorgaat.
We blijven bij jullie, blijven jullie bij ons?"

Enkele reacties van deelnemende auteurs:

Congratulations on an amazing and thought-provoking event. I am happy everything went well. I particularly thought PEN president's speech was powerful, entirely perfect and delivered with amazing grace and beauty. I hope it motivates people to support the fund.
Tsitsi Dangarembga (Zimbabwe)

Thank you so much for such a wonderful night, it was the closest thing I've come to * an atmosphere * in a long time and it was such an honour to hear the other poets before. Let's hope there is a future where I one day make it to The Hague and we can have a glass of wine!
Leena Norms (VK)

It was a beautiful festival and I was very happy to take part.
Sulaiman Addonia (België)

Circa duizend kaartkopers volgden online de interviews, gesprekken, voordrachten en bijdragen door een zeer internationaal gezelschap van negendertig schrijvers, dichters, performers en moderatoren. Dat is minder dan de circa vijfduizend personen die het festival in 'normale' omstandigheden bezoeken in de Haagse theaters, wijkbibliotheken, universiteiten en middelbare scholen. Vele kijkers gaven blijk van hun waardering en reageerden met 'likes' op de sociale media of met positieve opmerkingen via mail, chat of tweet.

Hoogtepunten van het online Winternachten festival 2021 waren onder meer de uitreiking van de PEN Award for Freedom of Expression aan schrijver Tsitsi Dangarembga in Zimbabwe en de online gesprekken met auteurs Koleka Putuma vanuit Kaapstad, Alexis Wright vanuit Australië, Arnon Grunberg vanuit New York, Dilara Gürcü in Parijs, Zsófia Bán in Boedapest en Mithu Sanyal in Düsseldorf.

Deze interviews werden afgewisseld met vooraf gefilmde bijdragen en live optredens. Zo droegen onder meer Simon(e) van Saarloos, Chihiro Geuzebroek en Laura van Dolron live krachtige, nieuw geschreven teksten voor. De vlogs met essays, verhalen en gedichten van onder meer Mona Eltahawy, Leena Norms, Sulaiman Addonia, Annemarie Estor, Amahl Raphael Khoury en Jens Meijen bleken visuele en auditieve literaire juwelen.

Zangers Benjamin Fro, Shishani en Bahghi en choreograaf-danser Gil Gomes Leal traden op met nieuw werk en benadrukten op indringende wijze het live karakter van onze programma's. De moderatoren Mirthe Frese, Fiep van Bodegom, Nicole le Fever, Chris Keulemans en Hassnae Bouazza wisten de juiste toon te treffen en zo de kijker mee te voeren langs gesprekken, voordrachten en bijdragen.

In de Grote Zaal van Theater aan het Spui in Den Haag werden gesprekken en performances opgenomen in een schitterend decor, ontworpen door Reier Pos. De programma's waren omgeven met animaties van grafisch ontwerpbureau Eindeloos. Het geheel werd door video- en livestreamproducent VideobriX zeer vakkundig geregisseerd, met vijf camera's vastgelegd en als live streams uitgezonden.

Over Writers Unlimited
Stichting Writers Unlimited brengt schrijvers, dichters, denkers en wetenschappers uit de hele wereld met elkaar in gesprek over actuele thema's aan de hand van literatuur, kunst, wetenschap en samenleving. Jaarlijks in januari in het Winternachten internationaal literatuurfestival Den Haag en door het jaar heen op locatie in Den Haag. De activiteiten van Writers Unlimited worden mede mogelijk gemaakt door bijdragen van de Gemeente Den Haag, Nederlands Letterenfonds, VSBfonds, Dioraphte, Prins Bernhard Cultuurfonds, Fonds 21, Lira Fonds, Stichting Vrienden van Writers Unlimited, PIP Den Haag, PEN International en Novotel Den Haag.

Geplaatst op: donderdag 21 januari 2021