Ga naar de inhoud
NL EN menu

Jean Kwok

Jean Kwok - foto Mark Kohn
Jean Kwok - foto Mark Kohn

(Hongkong) belandde met haar debuutroman Bijna Thuis meteen op de Bestseller lijst van de New York Times. Zelfs Oprah Winfrey noemde het debuut van deze Chinees-Amerikaanse-Nederlandse een aanrader. Ook in Nederland werd de roman lovend ontvangen. In Bijna Thuis beschrijft Kwok het leven van Kimberley Chang, een Chinees migrantenmeisje. Ze vertrekt met haar moeder, een talentvol musicienne, van Hongkong naar Brooklyn, waar ze vanaf het eerste moment worden uitgebuit. Ze wonen in een krot, werken keihard in een fabriek en doen intussen verwoede pogingen om de taal onder de knie te krijgen. Uiteindelijk weet Kim zich toch aan de armoede te ontworstelen. Kwok verhuisde zelf als jong kind ook met haar familie van Hongkong naar New York. Ze was vijf jaar en begreep geen woord Engels. Overdag ging ze naar school, 's avonds werkte ze in de fabriek. Omdat Kwok hoogbegaafd bleek, kon ze de armoede uiteindelijk ontvluchten. Ze kreeg studiebeurzen en kon gaan studeren. Ze koos voor exact, ging werken in laboratoria en leerde daar de Nederlandse dichter en wetenschapper Leo Vroman kennen. De liefde bracht haar vervolgens naar Nederland. Voor haar succesvolle debuut verscheen – dat in meer dan tien talen is vertaald - gaf ze Engelse les aan de Universiteit van Leiden en werkte ze als vertaalster.

Archief beschikbaar voor: Jean Kwok

  • Winternachten 2011 – Winternacht 2

    Het Beloofde Land

    Ervaringen van emigranten hebben veel prachtige literatuur opgeleverd. Het schokkende contrast tussen droom en werkelijkheid is kennelijk niet alleen een pijnlijke, maar ook een rijke bron van inspiratie. De van origine Chinese Jean Kwok - die is opgegroeid in de Verenigde Staten en nu in Nederland woont – beschreef de migrantenervaring in haar boek Bijna thuis. De Marokkaanse Youssouf El Alamy schreef in de roman De clandestienen over de illusies en desillusies van bootvluchtelingen die hun dromen niet zien uitkomen. Hassnae Bouazza spreekt met de auteurs over de eeuwige betovering van het Beloofde Land. Engelstalig.